Medusas velero invaden  las costas gallegas tiñéndola de azul

  • Las altas temperaturas de marzo explican la avalancha de medusas velero en Galicia

Las recientes temperaturas elevadas en Galicia han propiciado una inusual invasión de medusas velero, también conocidas como “veleiriños” (Velella velella), en varias playas de la región. Estos ejemplares, caracterizados por su apariencia azul y su vela que les permite navegar a merced de las corrientes, han teñido de azul oscuro los arenales de Muros, Carnota y Fisterra. La llegada masiva de estas medusas se produjo como consecuencia del temporal vivido la última semana, impulsando a miles de individuos hacia la costa gallega.

Santiago Parra, investigador del Instituto Español de Oceanografía (IEO), aclara que estas criaturas, técnicamente hidrozoos, no son urticantes, aunque pueden causar reacciones alérgicas leves. A diferencia de las carabelas portuguesas, que son venenosas, las medusas velero no representan un riesgo significativo para los bañistas. Con un tamaño promedio de entre ocho y diez centímetros, estas medusas flotan en la superficie del mar, alimentándose principalmente de plancton.

La presencia de estas medusas en las playas gallegas no es algo extraordinario, ya que su llegada está relacionada con las condiciones climáticas y las corrientes marinas. Sin embargo, su aparición en grandes cantidades ha generado interés entre los habitantes locales y los visitantes que se acercaron a las playas durante el periodo vacacional. Además, el biólogo Pablo Covelo del Cemma, destaca que estas medusas, aunque tienen tentáculos, son tan pequeños que resultan difíciles de ver a simple vista cuando llegan a tierra.
En cuanto a su distribución global, Parra señala que las medusas velero habitan en el Atlántico norte y su llegada a las costas gallegas es habitual tras los temporales con mucha lluvia y viento. En años anteriores, estos animales ya llegaron a las costas de la playa de Samil, en Vigo, de Orzán, en A Coruña, o de Doniños, en Ferrolterra.

En conclusión, la presencia masiva de medusas velero en las costas gallegas es un fenómeno natural que se ha visto exacerbado por las altas temperaturas registradas en la región en las últimas semanas. A pesar de su apariencia llamativa, estas criaturas no representan un riesgo grave para la salud y forman parte del ecosistema marino de la zona.